P01022-104324.jpg

1. Perie

Perie rastie na vonkajšej koži vtákov. Sú to neživé útvary v hotovom stave vyrobené z keratínu, ktoré tvoria základnú vonkajšiu škrupinu.
Na jednej strane perie chráni vtáky pred vodou a chladom a na druhej strane im poskytuje ochranu s farbami, ktoré slúžia na maskovanie proti nepriateľom. 
Slúži aj na komunikáciu.

Dodáva vtákom solídny obrys a samozrejme slúži na možnosť letu.

Aj keď má perie extrémne nízku hmotnosť, vták váži dvakrát toľko 
ako jeho kostra.

3. Stavebné obrysové perie

Pozostávajú z dlhého a pevného brku a perovej vlajky. Kýl je ďalej rozdelený na pružinový hriadeľ a pružinovú cievku. Na cievke sú dva otvory: horný pupok a dolný. Z pružinového hriadeľa vystupujú vpredu a vzadu jarné vetvy, z ktorých vždy pramenia oblúkové a háčikové lúče. Na čeľustiach háčikov sú jemné háčiky, ktoré zachytávajú oblúky susednej vetvy pružiny, čo dáva pružine tuhosť a pevnosť, ktorú potrebuje, napríklad, aby odolala tlaku vzduchu pri letu. Na spodku peria sa rachis rozširuje do dutej trubice (kalam alebo pierko z peria), ktorá sedí v póroch kože. Pružinová cievka pružiny obsahuje zvyšky z fázy 
rastu - to je jarná duša.

2. Štruktúra vtáčieho peria

Perie sa vyvíja z vlasových folikulov.

V tomto bode najprv vyrastie dlhá dutá tyčinka keratinizovaných kožných buniek, keratocytov. 

Táto tyč je na vrchu uzavretá, pružinové vetvy sú v tom čase stále vo vnútri tyče. Dutá tyčinka tvorí neskorší bazálny plášť peria, ktorý obsahuje spodnú časť rachisu s bočnými vetvami, ako aj dobre premytú formovaciu zónu. Pružina je tu už vytvorená v typickom tvare s hriadeľom a bočnými vetvami, ale iba špirálovo, sú vytvorené bočné vetvy na okraji formovacej zóny 
(epidermálny golier) a potom sa zlúčia centrálne s hriadeľom. Počas rastu sa horná oblasť pružiny tlačí dopredu a tvorí sa pod novými časťami pružiny. 

Perie sa pravidelne obnovuje v období kazenia. Počas plesne vyrastá nové perie cez rovnaké póry, v ktorých zlyhali tie staré.

4. Ostatné perie

Závitové pružiny: stoja priamo vedľa obrysového peria. Majú jemný driek, s malým chomáčom na konci. Pretože sa nachádzajú v nervovom prostredí, 
predpokladá sa, že slúžia na kontrolu polohy perového obrysu (chýbajú pštrosom a austrálskym vtákom).

Štetinové perie: nahrádza mihalnice, pretože sú často obklopené početnými hmatovými krvinkami, predpokladá sa, že plnia podobné funkcie ako skúšobné 
chlpy cicavcov.

Práškové perie: Niektoré vtáky (napríklad holuby, vodné vtáctvo, papagáje) produkujú jemný prach odpudzujúci vodu z keratínových granúl.

5. Dolné perie

Pád (tiež duna alebo „spodná pružina“) je perie s krátkym kýlom a veľmi mäkké a dlhé, radiálne usporiadané jarné vetvy bez kliešťa.

U žijúceho vtáka sú vetvy peria negatívne ovplyvňované pohybmi tela, a preto majú vždy čo najväčšiu vzájomnú vzdialenosť. Táto forma v vzduchových vankúšoch dolného peria chráni pred chladom alebo teplom (tepelná izolácia). Spodok je u väčšiny druhov vtákov pod perom obrysového peria nachádzajúci sa ako „spodná bielizeň“; v niektorých skupinách vtákov (napr. vtáky bežce) sa nevyskytujú. Slovo „dole“ pochádza z islandčiny. Vädnutie peria kačice husej, ktorej meno je tiež islandského pôvodu, sa v stredoveku dovážalo zo severu do ríše. 
Stredo-nízko nemecký „dun [e]“ (14. storočie) sa teda požičiaval od starej islandskej „dunn“ (páperovité perie). V 17. storočí sa dolná nemčina „Dune“ 
prvýkrát objavila vo vysokonemeckej lute „au“.
Dolné perie má vysokú elasticitu. Napríklad, keď stlačíte a uvoľníte ruku, rýchlo sa rozložia a vrátia sa do pôvodného tvaru. Okrem toho je ľahšie ako iné druhy peria. Vďaka svojej trojrozmernej štruktúre môže dolné perie obsahovať oveľa viac vzduchu ako perie, ktoré sa vyznačuje skôr plochými vlajkami peria s výrazným brkom.

Váha dolného peria závisí od druhu a plemena vtákov, ako aj od individuálneho veku vtákov, a preto vykazuje jasné rozdiely. Jeden kilogram husieho dolného 
peria obsahuje asi 250 000 až 400 000 peria. Od najjemnejších a zároveň najľahších kajok jazdcov sa musí zbierať približne 500 000 až jeden milión dolného peria na kilogram.

6. Sfarbenie

Sfarbenie peria je spôsobené najmä hnedým až čiernym pigmentom melanínu. Ďalšími pigmentmi sú karotenoidy a porfyríny. Interakcia absorpcie svetla týchto pigmentov so svetlom odrážajúcimi vzduchovými usadeninami v perí vytvára zelené, modré a dúhové farby. Sfarbenie je možné zmeniť aj nosením farebne
kontrastných pier a použitím farbiva. Takto môže byť použitá vlastná, nahnedlá sekrécia pankreasu v tele.

Okrem toho má mnoho vtákov perie v ultrafialovom rozsahu neviditeľné pre ľudské oko. V mnohých prípadoch sa predpokladá, že intraspecifický signálny efekt ultrafialových odrazov, napríklad pri výbere partnera. Mnoho vtákov dokáže detekovať ultrafialové svetlo, ale nie všetky, napríklad žiadne nočné vtáky. Existuje korelácia medzi schopnosťou druhu vnímať ultrafialové svetlo a prítomnosťou odrazového maxima peria v ultrafialovom spektre.

„Líška stále počíta kurčatá počas spánku.“ Neznámy autor