Spánok v živočíšnej ríši

„Prírodoveda (Naturálna historia)“: „Otázka, ako zvieratá spia, si nevyžaduje nepriehľadný predpoklad. Je zrejmé, že všetci tí, ktorí zavrú oči, spia medzi 
suchozemskými zvieratami. Aj tí, ktorí o tom pochybujú, veria, že vodné živočíchy spia, aj keď len veľmi málo. Áno, dokonca môžete počuť chrápanie delfínov 
a veľryb. “Dnešný pohľad je však trochu jemnejší a dnes sa predpokladá, že väčšina stavovcov (prísne vzaté, nadtrieda čeľustí) prechádza rovnakými fázami 
spánku ako ľudia. Výnimkou je napríklad ježura, skorá predstaviteľka cicavcov, ktorá, ako sa zdá, nepozná spánok (REM spánok).

Vtáky tiež vykazujú spánkový vzor podobný človeku, len čo si môžu byť istí, že miesto, ktoré si vybrali, je v bezpečí pred nepriateľmi. Nemôžu spadnúť z vetvy 
alebo vetvičky, pretože kolená vtákov sa ohýbajú dozadu, spolu so špecifickým usporiadaním šliach, to znamená, že prsty na nohách sú pri sedení pevne uchopené 
hmotnosťou vtáka a sú zachytené. To umožňuje týmto zvieratám pokojne spať, pretože nemusia sťahovať sval, aby si mohli sadnúť a udržiavať rovnováhu.

U ostatných živočíšnych druhov, ako sú hady, jašterice a ryby, sa predpokladá spánok (vrátane snívania). Čím menej sa druh vyvinul, tým ťažšie je odhadnúť. 
Je tiež čoraz ťažšie rozlíšiť (sen) spánok od pokojného odpočinku. Zvieratá bez pohyblivých viečok spia s otvorenými očami, napr. kraby, muchy, vážky, hady 
a ryby.

 

Polovica mozgu spí

V takzvanom mozgovom spánku dominuje niekoľko živočíšnych druhov. V tomto stave spánku iba jedna polovica mozgu spí, zatiaľ čo druhá zostáva aktívna. Iba jedno oko je zatvorené, aby bolo stále možné vnímať okolie.

Táto schopnosť sa prvýkrát objavila u delfínov, čo je ako pľúcna požiadavka dýchania vo vode na to, aby sa neutopil. Polovica mozgu je tiež zabezpečená pre veľké kosatky dravé. Je zaujímavé, že teľatá vôbec nespia v prvom mesiaci života, čo vyvoláva určité pochybnosti o téze, že spánok je nevyhnutný pre rozvoj 
mozgu.

Vo veľkej väčšine prípadov novorodenci spia podstatne dlhšie ako dospelé zvieratá. Morské levy a morské medvede poznajú oba typy spánku. Ak sú na súši, spia ako suchozemské cicavce, vo vode prechádzajú na spánok mozgu.
Aj u vtákov sa preukázal dočasný mozgový spánok.

 

Rôznorodosť spánku pri živočíchoch

U zvierat sa celkové trvanie spánku a REM trvanie spánku veľmi líšia v závislosti od druhu:

Druh               Spánok v hodinách      Pomer fázy REM   Potícia očí počas
                        za deň                        počas spánku        spánku


žirafa                   1,9                                        21%         obe zatvorené
kôň                      2,9                                        27%         obe zatvorené
krava                   4,0                                        19%         obe zatvorené
ázijský slon          5,3                                        34%         obe zatvorené
prasa                   8,4                                        26%         obe zatvorené
králik                    8,7                                        14%         obe zatvorené
kačica                  9,1                                        16%         jedno oko niekedy otvorené
ovocné mušky    10,0                                        0%         žiadne viečka
tučniak                10,5                                       13%         jedno oko niekedy otvorené
pes                     10,7                                        29%         obe zatvorené
šimpanz              10,8                                       15%         obe zatvorené
sliepka                11,8                                       10%         jedno oko niekedy otvorené 
holubica              11,9                                         8%         jedno oko niekedy otvorené
mačka                 13,2                                       26%         obe zatvorené
nočná opica        17,0                                       11%         obe zatvorené
južné vačice        19,4                                       10%         obe zatvorené
hnedá netopier    19,9                                      10%         obe zatvorené
malá vrecková myš 20,1                                   16%         obe zatvorené

 


Keď ošípané spia, jeho mäso rastie. Ak človek spí, jeho dlhy rastú. Hovorí sa v Číne.